JAPON: LE SOLEIL ROUGE

JAPON: LE SOLEIL ROUGE

Fujisan: l'ascension d'une vie.

"Celui qui monte une fois au sommet de Fujisan est un sage, celui qui le fait deux fois est un fou"...

Cette citation hantait mon esprit depuis quelques années. Cette montagne est sacrée, donc seul un sage peut y accéder... mais pourquoi la deuxième partie de la citation?

"Il faudra bien que je le fasse cela une fois dans ma vie, juste pour aller voir..."

C'est la réflexion que je m'étais faite en regardant le sommet tout en me prélassant sur la terrasse de l'un des hôtels de la 5 éme station avec vue imprenable sur la montagne.... 

 

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C'était il y a quelques années maintenant, lors d'un bref séjour effectué à Kawaguchiko, la ville la plus proche.

Et le temps a passé...

Nous sommes retournés chaque année au Japon, j'avais d'autres endroits à visiter et Fujisan n'était plus ma priorité.

Cette année, au printemps, j'ai senti que le "poids" des ans commençait à se faire sentir et comme cela ne va pas s'arranger à l'avenir, je me suis dit que c'était le moment... Ce sera pour cette fois ci ou peut être que je ne serai jamais plus en mesure de la faire...

Comme ce n'est pas dans mes habitudes de laisser beaucoup de place au hasard, surtout lorsque je ne maîtrise rien, je me suis un peu renseigné sur la question. 

Le Mont Fuji, "Fujisan" pour tous les japonais, culmine à 3776 mètres et même en plein été, il peut geler à son sommet, surtout la nuit. Le vent peut y souffler très fort et il est préférable d'être bien équipé. Comme mon ambition est de voir le soleil se lever du sommet, c'est là un aspect à ne pas négliger.

Donc il faut un équipement. Le prix d'achat ponctuel de matériel, qui ne servira qu'un seule fois étant disproportionné par rapport à l'événement, j'ai opté pour la location. Après avoir étudié diverses possibilités, j'ai choisi l'achat d'un pack comprenant le trajet aller retour de Tokyo Shinjuku en bus, la location de matériel et le concours d'un guide. (C'est la compagnie de transport "Willer Express" qui proposait ce pack).

Départ à 7h00 de Shinjuku... et quelques heures après, on passe au niveau de FujiQ, le parc d'attractions de Kawaguchiko...

 

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La montagne est là, occupant tout l'horizon...  

Vue sous cet angle et à cette distance, monter à son sommet semble n'être qu'une partie de plaisir. Il fait beau, quelques heures d'une balade de santé et on sera la haut... 

On arrive ensuite au camp de base: le "nouveau" 5 ème niveau que je connais pour y être déjà venu à deux reprises.

La première fois remonte au début des années 90... On avait fait le trajet en bus de Nagoya. Il pleuvait et noyés dans le brouillard, on n'avait rien vu du tout!

 

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Le temps de s'équiper... enfin juste celui de mettre ses chaussures de randonnée et on est prêts pour le départ...

Je préfère vous prévenir, cela va être long pour tout le monde: pour moi qui suis monté (et redescendu) et pour vous qui allez me suivre dans la découverte de plus d'une centaine de photos et films retraçant ce parcours.

Serez-vous aussi résistants que je l'ai été?

"Gambarimasse, ikimasho!" (Courage, on y va!)

Yoshida est le nom de la voie partant de la 5ème station de Kawaguchiko. C'est la plus populaire en raison de la présence d'un grand parking à la station et de nombreux abris édifiés jusqu'au sommet. Au total, il y a quatre voies permettant de gravir la montagne. Les autres sont Fujinomiya, Subashiri et Gotenba.

 

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On est à 2300 mètres d'altitude, la piste est plate au départ. Il faut en profiter, je pense que cela ne va pas durer... Cool

 

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On s'en serait doutés, cela ne pouvait pas durer longtemps... On commence à grimper dans la forêt.

 

 

C'est la partie la plus élevée de "Aokogahara", la grande forêt couvrant la base du mont Fuji. Cet endroit particulièrement inaccessible est réputé comme étant un des meilleurs endroits pour réussir sa tentative de suicide... 108 personnes se sont suicidées en 2004 et en 2010 il y a eu 247 tentatives pour 54 réussites. A noter que le mois le plus prolifique est mars, à la fin de l'année fiscale au Japon.

Mais laissons ses malheureux à leur funeste sort et continuons notre progression.

 

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Un jeu d'enfant... et d'anciens.

La voie est bien protégée par des barrières qui arrêtent les pierres pouvant dévaler la pente, décrochés par les pas des visiteurs. Seule l'esthétique laisse à désirer!




La 6 eme station ressemble à un vaste chantier de terrassement...

 

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Après quelques virages, ce panneau: 4,3 Kms de montée en 320 minutes... 5 heures et 20 minutes quand même et cela fait une petite heure qu'on est partis de la 5 eme station!

Finalement, ce ne sera pas qu'une simple balade de santé.

 

Là, on attaque les choses sérieuses: une belle coulée de lave aux pics bien acérés et tranchants au possible. Heureusement que j'ai de bonnes chaussures de randonnée!

 

 

On arrive au premier refuge, "Hanagoya", à 2700 mètres d'altitude.

 

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Et cela va continuer ainsi: quelques centaines de mètres d'ascension puis une baraque avec possibilité de restauration, d'acheter des boissons... on est loin des randonnées en solitaire! Ces étapes intermédiaires sont situées entre les "vraies" étapes historiques, au nombre de 10 commençant  la base du volcan.

 

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En fait, c'est un peu plus difficile que je l'aurais imaginé, même si on peut voir que le sentier est aménagé de passages comportant des escalier. Cela monte sans discontinuer, pratiquement suivant la même pente. Au bout de quelques kilomètres, l'altitude semble rendre les pas plus lourds, les muscles des jambes durcissent et le souffle se fait plus court. Pour moi qui n'ai aucune expérience de la randonnée, cela commence à être difficile.

Certaines baraques sont comme accrochées à la montagne.

 

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On arrive enfin à la 7eme station, "Torii-so" à 2900 mètres d'altitude..

 

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Je contemple le chemin parcouru...

 

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...et je mesure les difficultés qu'il me reste à affronter!

 

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Je vais calmer un peu mes ardeurs de cinéaste car j'ai déjà utilisé plus d'une batterie de la gopro... je vais en garder un peu pour le sommet!

C'est reparti... Le brouillard qui jouait à cache cache depuis le départ  vient nous envelopper de son manteau blanc. Si on y voit moins bien, on a moins chaud, c'est toujours cela de gagné!

 

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Mon guide consulte ses mails... cool! Il est en bien meilleure forme que moi, heureusement pour lui!

 

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La progression est de plus en plus lente et les difficultés se succèdent. 

 

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Comme sortant de la brume apparaît une nouvelle station... la 8eme, enfin?

 

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Raté, ce n'est que la "nouvelle 8eme"...  bien avant la station historique. Une halte bienvenue mais désespérante quand on croit toucher au but.

 


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Plus "que"... trois heures seulement avant le sommet! Tout va bien, je suis juste épuisé.

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Le ciel se dégage soudain et on voit mieux la piste...

Marcher, éviter de poser le pied sur les cailloux qui roulent dans la poussière, marcher, éviter de regarder là haut...

La tête se vide, le corps s'épuise. Seul le réflexe de la marche me pousse à aller de l'avant. Je commence vraiment à subir le relatif manque d'oxygène et surtout les effets de mon absence totale d'entrainement!

 

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Quand je regarde vers le bas, je me dis que d'autres ont encore beaucoup de chemin à parcourir... on se console comme on peut!

 

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Surtout, j'évite de regarder en haut, inutile de se mettre un coup au moral en plus des souffrances physiques.

 

Enfin, la voilà! 

La 8éme station historique!!!

Synonyme de fin de calvaire, du moins pour aujourd'hui. 

Je vais passer la nuit ici... enfin une partie de la nuit car il faudra se lever à 3h00 pour finir de grimper le dernier kilomètre avant le lever du soleil.

Je vais profiter de ces heures de repos pour tenter de retrouver des forces avant d'aller m'écrouler dans un dortoir.

 

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C'est en voyant cette photo que je me rends compte que j'étais un peu fatigué...

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Le hall de "Fujisan Hôtel" et la salle à manger...

 

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Une petite prière pour arriver au sommet entier...

 

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Le meilleur "curry-steack haché-riz-miso" du monde au menu!

 

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Demain, je serai là haut!

 

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Cette nuit, je la passe là...

 

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Pendant que d'autres dorment tranquillement dans la plaine.

 

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 Réveil matinal... sans avoir vraiment dormi. Juste fermé les yeux et cherché le repos au milieu des ronflements du dortoir.

Il faut s'équiper: blouson et lampe frontale pour commencer. Au pire, si il fait très froid, j'aurai un sur-pantalon coupe vent. Mais il n'y a pas de vent cette nuit. C'est même une des plus douces qu'a connu mon guide. Les étoiles brillent dans le ciel, l'aube devrait être belle!

C'est parti pour le dernier kilomètre d'ascension. Mais on n'était pas seuls!

 

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On n'avançait pas vite, un vrai embouteillage. A cette vitesse, on n'était pas prêt d'arriver...

Heureusement que le guide avait plus d'un tour dans son sac et connait les chemins de traverse. On a fait un détour, mais on est arrivés au sommet bien avant le lever du soleil.

 

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Il ne restait qu'à trouver un endroit tranquille, à l'écart de la foule qui se massait de part et d'autre de l'arrivée.

On avait décidé de faire le tour du cratère, c'est sur un versant peu fréquenté, vers le sommet "Jojugatake" que l'on a attendu l'arrivée de l'astre solaire.

 

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Le tour du cratère fait environ deux kilomètres. Kengamine, le sommet le plus haut est situé de l'autre côté par rapport à l'arrivée de la voie Yoshida. Une station météo fut construite à cet endroit. Elle est actuellement hors d'usage, mais n'a pas été démontée.

 

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Il subsistait quelques névés dans le cratère en ce 1er août.

 

Il va encore falloir grimper pour arriver là haut!

Mais avant, on va passer par la poste, au cas où quelqu'un voudrait envoyer une petite carte!

Et oui, il y a un bureau de poste au sommet de Fujisan. Il est même ouvert tous les jours pendant la saison touristique.

 

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Elle est construite à l'arrivée d'une autre voie d'ascension, Fujinomiya, marquée par un torii.

A noter que compte tenu de son caractère sacré, son ascension était interdite aux femmes jusqu'à la révolution Meiji.

Près de la poste, un torii marque l'arrivée de la voie Murayama.

 

Poursuivons notre avancée vers le sommet, en passant sous un petit torii.

 

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On remonte maintenant vers la voie la plus ancienne, celle qui a été empruntée par la première personne à avoir escaladé la montagne: le moine En no Gyoja aidé par un cheval en 663.

 

Compte tenu de son caractère sacré, l'ascension de Fujisan était interdite aux femmes jusqu'à la révolution Meiji.

Un peu à l'écart de la voie principale, on peut voir le petit mausolée à la gloire du cheval du moine "En no Gyoja".

 

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A noter que selon la légende, le moine aurait utilisé un miroir sphérique pour protéger les yeux de son cheval de la lumière du soleil et du vent...

L'arrivée de la voie empruntée par le moine est également marquée par un torii.

 

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Continuons notre progression pour arriver à... un chantier de rénovation du sanctuaire "shengen Taisha Okumiya" situé au sommet de la montagne.

 

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Il faut toujours avoir un regard en arrière...

 

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Ce torii est placé au sommet "Jojugatake", un des 8 sommets ponctuant le tour du cratère.

 

Il reste un dernier effort à fournir: celui permettant d'accéder au sommet: "Ken-ga-mine", à 3776 mètres d'altitude.

 

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Cette petite grimpette à pratiquement 45% de dénivelée m'a pratiquement achevé... les derniers mètres, les pieds dans les cendres m'ont parus quasiment infranchissables. 

En chemin, j'ai profité d'un arrêt impératif afin reprendre ma respiration pour faire cette photo:

 

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Me voici au sommet du Japon...

Un moment unique dans ma vie: je l'ai fait!

 

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On va terminer ce tour d'horizon par deux aspects incontournables du Japon... le sacré et le commerce.

 

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Le sanctuaire "Kusushi", le plus élevé du pays.

 

Une des boutiques de la rue commerçante appelée "Fuji Ginza"...

 

 

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Et oui, même ici, à 3776 mètres d'altitude on trouve des magasins...

Je ne pensais pas en voir dans ce lieu et cela explique peut être la deuxième partie de la maxime que j'énonçais en début d'article.

Je pense que je ne serai pas assez fou pour le refaire.

On est bien loin de ce que j'imaginais.

 

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La descente ne fut qu'une formalité... de quelques heures passées à dévaler la pente dans la poussière. 

 

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A noter qu'on ne prend pas la même voie que pour monter, celle-ci est également empruntée par des engins chenillés qui vont jusqu'au sommet... encore un mythe qui tombe.

Après un arrêt à "l'hôtel" pour un rapide déjeuner, il ne restait qu'à rentrer au 5 éme niveau pour reprendre le bus.

 

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Un dernier regard vers le géant qui domine les montagnes russes de FujiQ...

 

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... et je sens le sommeil m'envahir.

 

Bien sur, mon rêve était là haut...

 

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Une carte de la voie empruntée pour vous situer les différents points... 

 

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22/12/2014
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