JAPON: LE SOLEIL ROUGE

JAPON: LE SOLEIL ROUGE

HIKONE: Le château de la tortue dorée.

Hikone est une ville construite sur la rive Est de Biwako, le plus grand lac du Japon.

Située sur une position stratégique, au nord de la plaine rizicole de Shiga, elle contrôlait le passage des marchandises sur l'ancienne voie Nakasendo, une des routes permettant de joindre Edo (Tokyo) à Heian (Kyoto). 

Un château médiéval, construit sur une colline de la ville: "Konki" (la tortue dorée) fut le théâtre d'une bataille marquant le début de l'ère des Shoguns. Les seigneurs locaux ayant été vaincus, le château fut entièrement détruit en 1600.

Mais cette position stratégique ne pouvait rester sans défense et le Shogun Tokugawa ordonna la construction d'un nouveau château. Il fut réalisé avec les restes de 5 autres châteaux de la région. 

C'est ce qui explique que son architecture semble un peu hétéroclite, même si l'ensemble reste harmonieux.

 

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A la sortie de la gare, on est tout de suite informé de sa présence...

 

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Après avoir remonté la rue sur quelques centaines de mètres, on arrive dans le quartier de la tortue dorée... Konki-cho.

 

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Les cerisiers en fleurs bordant les douves donnent l'occasion de faire de belles photos.

 

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On atteint l'entrée du site du château...

 

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On monte par une voie en spirale encastrée entre deux murailles avant de pouvoir atteindre un pont de bois  qui pouvait être facilement détruit en cas d'attaque. Le système de défense était bien étudié.

 

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Cette porte franchie, il faut encore progresser dans des escaliers avant d'atteindre le château. On passe devant une cloche qui servait à alerter en cas d'attaque.

 

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Une dernière porte défensive franchie et on touche enfin au but!

 

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Les cerisiers plantés sur l'esplanade sont magnifiques.

 

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La construction du château fut achevée en 1622.

Depuis cette date, il a eu la chance de n'avoir jamais été victime d'incendie, de tremblement de terre et n'a jamais été endommagé par la guerre. C'est le plus ancien des quatre châteaux absolument authentiques du Japon qui soient parvenus jusqu'à nous. Les autres sont Himeji, Inuyama et Matsumoto.

Mais entrons dans l'édifice de trois étages...

 

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Des escaliers très raides permettent d'accéder aux niveaux supérieurs. Il y avait foule ce jour là avec des embouteillages dans les passages difficiles...

 

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Mais la vue que l'on a du donjon est superbe, cela vaut bien un peu d'attente et d'exercice! 

D'un côté, les montagnes:

 

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 Et de l'autre, le lac Biwa:

 

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J'ai quand même réussi à faire des photos sans visiteurs... Comme l'accès au donjon était alterné et que tout le monde devait être descendu avant la montée des visiteurs suivants, j'ai patiemment attendu d'être le dernier à descendre pour pouvoir vous montrer cela:

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 Une vue du jardin... cela fera l'objet d'un autre article...

 

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Le temps de la visite, un couple de mariés s'était installé pour faire des photos sur l'esplanade devant le château... Le plus beau jour de leur vie!

 

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Quelques détails des toitures...

 

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A l'arrière du château se trouve une grande étendue herbeuse plantée de cerisiers. Un endroit parfait pour un hanami...

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Au fond de cet endroit paradisiaque se dresse une tour de guet...

 

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On peut la visiter... et monter à l'étage.

 

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Par une petite fenêtre de ce mini donjon, j'ai shooté le château flottant sur un nuage de fleurs de cerisier...

 

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Ainsi se termine cette superbe visite du château de Hikone.

La descente côté nord montre de superbes vues des imposantes murailles...

 

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Le nom de la colline... vous vous en souvenez?
"Konki", la tortue dorée...

Et bien je l'ai trouvée près des douves!

 

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A bientôt!



15/07/2016
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